Le personnage de Tonto: De la radio au cinéma

I / The Lone Ranger (Feuilleton radiophonique)

Diffusé de 1933 à 1954 sur une radio locale (WXYZ) puis sur la radio nationale ABC. Au total, 2.956 épisodes furent diffusés. Le feuilleton était originellement destiné aux enfants mais, son succès attira également les adultes qui formèrent vite une part importante du public.
Les créateurs George W. Trende et Fan Stryker, déclinèrent le format sous de nombreuses formes (livres et bandes dessinées notamment). Ils furent également à l’origine d’une adaptation sous forme de série télévisuelle commandée par la chaîne de télévision ABC.

Synopsis: Le Lone Ranger est le seul survivant d’un groupe de six Texas Rangers. Il cherche à venger ses compagnons abattus par des bandits de grand chemin. Au cours de ses aventures, il rencontre Tonto, un indien qui deviendra son compagnon inséparable. Ils poursuivront ensemble leur but ultime: faire régner la loi et la justice dans l’Ouest américain.

 

 

II / The Lone Ranger (série télévisuelle)
Diffusée sur ABC de 1949 à 1957. La série reprend les formules posées par le feuilleton radiophonique. Clayton Moore joue le rôle du Lone Ranger alors que Jay Silverheels joue le rôle de Tonto. 221 épisodes furent tournés et rencontrèrent un immense succès auprès du public américain. Aujourd’hui encore, la série reste un des grands classiques de la télévision américaine et fait régulièrement l’objet de rediffusions.

La série s’adapte également aux évolutions technologiques de l’époque. En passant de la radio au petit écran, les personnages principaux se voient dotés d’un cheval, permettant une plus forte intensité dramatique visuelle.

La dernière saison, diffusée de 1956 à 1957, est tournée en couleur. C’est encore rare pour l’époque et montre le soucis des producteurs d’être à la pointe des avancées technologiques.

 

Moore - Silverheels

Jay Silverheels et Clayton Moore

Ci-dessous, un épisode de la série:

 

 

IV / La querelle de Tonto

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Sherman Alexie est un poète, romancier et réalisateur américain d’origine amérindienne né en 1966. Il a écrit de nombreux livres dont certains ont été publiés en France.

Dans son recueil de nouvelles The Lone Ranger and Tonto Fistfight in Heaven de 1993, il parodie la série télévisuelle et critique vivement le portrait de l’Indien. Pour lui, ce portrait est une caricature grossière de la réalité dans lequel l’Indien est relégué au second plan, a des difficultés à parler correctement et doit toujours être secouru par le personnage occidental.

Il récuse de manière virulente ce genre de représentations qu’il estime fortement ancrées dans un racisme ordinaire caractéristique du cinéma et de la télévision américaine.

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Couverture du livre de Sherman Alexie

 

 

IV / The Lone Ranger (film)
(Titre français: The Lone Ranger, Naissance d’un héros)

 

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Film de Gore Verbinski de 2013 avec Johnny Depp (Tonto) et Armie Hammer (The Lone Ranger)
Production: Walt Disney Studios et Jerry Bruckheimer Pictures.

En 2013, sort une nouvelle variation sur le thème de Tonto et du Lone Ranger. Le film est une grosse production avec des acteurs à succès. Les aventures des deux héros sont cette fois ancrées dans un contexte moins réaliste et le surnaturel. Le public visé est davantage les adolescents ou les jeunes adultes.

Les producteurs cherchent à éviter les controverses précédentes et tentent de davantage respecter l’image des Amérindiens. En dépit de ces efforts, le film est toujours vue comme une caricature de l’Indien.

D’autre part, le film est un échec à la fois critique et commercial. La réception du film est mauvaise et il rapporte moins d’argent que ce qu’il a coûté.

 

Ci-dessous, la bande-annonce du film

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Johnny Depp et Armie Hammer

***

 

QUESTIONS:

1. Commentez l’évolution du personnage de Tonto et de sa perception dans les quatre oeuvres étudiées.

2. Commentez ce que vous semble être le registre des différentes oeuvres.

3. Le personnage du Lone Ranger vous-rappelle-t-il d’autres personnages de fiction célèbres ?

4. Que pensez-vous de la querelle au sujet de la représentation des Amérindiens dans ces oeuvres ?

5. Comment peut-on interpréter l’échec commercial du film de 2013 ? Quel est l’avenir du personnage de Tonto selon vous ?

6. Expression personnelle: écrivez un essai en anglais sur un personnage de votre enfance qui vous a marqué.

7. Travail de recherche: en vous inspirant de ce dossier, cherchez des informations sur la série télévisuelle Les Mystères de l’Ouest (titre anglais: the Wild Wild West) et ses diverses adaptations. Vous effectuerez ensuite une étude comparative des diverses oeuvres rencontrées.

 

***

LEXIQUE:

un programme radio : a radio show

un feuilleton radiophonique: a radio series

une série télévisuelle: a TV series

un film : a film (UK) / a movie (US)

une adaptation filmique: a movie / film adaptation

une affiche de cinéma: a movie poster

une image: an image

un acteur: an actor

un livre : a book

un écrivain: a writer

un auteur: an author

la couverture d’un livre : a book cover

une bande dessinée : a comic book

une illustration: an illustration

un héros: a hero

un mythe: a myth

une légende: a legend

un livre à succès: a best-selling book

un film à succès: a blockbuster

un indien : an Indian

un amérindien : a Native American

un masque: a mask

un personnage : a character

une intrigue: a plot

une histoire: a story

un cheval: a horse

une controverse: a controversy

une polémique: a polemic

une caricature: a caricature

allégations de racisme: allegations of racism

une question épineuse: a thorny issue

un vif débat: a lively debate

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